La grenade, un petit fruit aux perles de rubis

Grenade, grenadine, qui ne s’est pas un jour désaltéré avec un verre de grenadine, sirop à l’origine à base de pulpe de grenadine. De nos jours malheureusement le pourcentage de grenade dans les sirops vendus dans le commerce est quasiment inexistant.

Je me suis intéressée à ce petit fruit il y a peu, lorsque j’ai eu la chance de recevoir de la part d’une amie un petit panier de fruits exotiques dans lequel se trouvaient entre autres trois grenades. Je n’avais jamais eu l’occasion d’en manger. Bien évidemment je savais à quoi cela ressemblait, mais le goût, la texture m’étaient inconnus. La première cuillère de ces petites perles couleur rubis a été pour moi une envolée de saveurs de quoi mettre les papilles en folie.

Je me suis également penchée sur les vertus et les bienfaits que pouvait avoir la grenade. Vous allez voir ci-dessous que c’est encore une fois un don de dame nature.

La petite histoire de la Grenade

La grenade serait originaire de Turquie et d’Iran. Le grenadier fait partie des premiers arbres à avoir été domestiqués par l’homme environ 2000 ans avant notre ère. Les Phéniciens l’ont importé lors de la fondation de Carthage. Tout comme les figues, les dattes et les olives, la grenade est un fruit du pourtour méditerranéen.

Des vases en forme de grenade furent retrouvés par des archéologues à Chypre, et en Égypte où les grenades étaient données en offrande funéraire, des restes de grenades ont par ailleurs été retrouvés dans un tombeau datant de l’époque de Ramsès II.
Des graines de grenade furent également découvertes dans l’épave d’un navire datant de l’époque de bronze à Ulu Burun (classé site archéologique sous-marin, qui fait l’objet de fouilles depuis 1984) au large de la Turquie près de Kas. En effet plus de 1000 graines de grenade se trouvaient dans des amphores chypriotes.

On retrouve représenté sur certains bas-reliefs du temple de Karnak (en Égypte), sur des mosaïques byzantines à Qasr el-Libia en Lybie, un arbre de vie au-dessus de deux pintades et la grenade représentée sur des sculptures assyriennes

Le grenadier fut introduit en région méditerranéenne au VIIIe siècle par les Arabes en Espagne plus précisément en Andalousie ou le climat était très propice à la culture et où elle fut abondamment cultivée et la ville de Elvira sera rebaptisée Grenade au XI siècle par Zawi ibn Ziri, premier roi de la dynastie Berbere-Ziris. (1012-1090).

Ce fruit grâce à son épaisse écorce qui la protégeait du dessèchement était un aliment de base des caravaniers. Son jus désaltérant et nourricier était très apprécié. On retrouve sa trace dans des documents anciens.
La grenade était très connue en Allemagne notamment dans la ville de Constance. Hildegarde de Bigen en fait également état dans ses livres

Symbolique de la grenade à travers le temps

Dans la Grèce antique, considérée comme un fruit des Dieux, elle symbolisait la fertilité et la prospérité et était dédiée à la déesse de l’Amour et des plaisirs Aphrodite et à Héra la déesse du mariage légitime qui fut l’épouse de l’infidèle Zeus, c’est elle qui enverra aux enfers Perséphone pour avoir prélevé un grain de celle que lui présenta Hadès ; ce fut aussi l’un des attributs de Dynonisos Chaque grenade contiendrait 840 graines, entourée d’un sac de jus sucré et acidulé.

Pour les Berbères, le fruit est présent à toutes les étapes importantes de la vie des femmes : mariage, naissance…

Dans la tradition persane, il est l’Arbre du Paradis ou l’Arbre de Vie, en bonne place au jardin du paradis

En Chine, elle symbolise encore aujourd’hui la fertilité à cause de son grand nombre de graines. La coutume veut qu’on en offre aux jeunes mariés.

Dans les vieilles traditions turques, après avoir jeté à terre une grenade, les jeunes mariés peuvent connaître le nombre d’enfants à venir grâce aux nombre de grains dispersés dans la chute, surtout si les 400 et plus que peuvent contenir une grenade s’éparpillent.

Selon Shakespeare, c’est sous son feuillage que Roméo s’abrita pour chanter une sérénade à Juliette.

On retrouve la grenade dans les trois grandes religions monothéistes.Pour les chrétiens, elle est le symbole de la perfection divine. (il se pourrait même qu’Ève mangea une grenade, fruit de la connaissance, et non une pomme…)

Pour les Hébreux, elle représentait la nostalgie de la terre promise, c’est l’un des sept fruits principaux bénis pour la Terre Promise.
Pour les musulmans, elle permettait de lutter contre la haine et l’envie. « Consommez les grenades, enseignait Mahomet, ces fruits épurent l’homme de la jalousie et de la haine ».

La grenade est avec le citron et la pêche un des fruits bénis pour les bouddhistes.

On les retrouve aussi dans l’éfod, un vêtement de cérémonie confectionné par des Israéliens sur ordre de Dieu et porté par un grand prêtre.
De même, devant le temple de Salomon, les chapiteaux des deux colonnes appelées Jakin et Boaz étaient ornés de rangées de grenades.

Le saviez-vous

La grenade (ou fruit défendu du paradis, Ève aurait séduit Adam avec ce fruit) est le symbole national de l’Arménie. Selon la légende elle contient 365 pépins, un pour chaque jour de l’année afin que personne ne meure de faim. Avec la religion, elle fait partie intégrante de l’identité nationale.

L’Arménie où la grenade est cultivée depuis 4000 ans est l’un des plus importants producteurs au monde.

Aujourd’hui, on trouve des cultivars de grenadiers dans de nombreuses régions tropicales et subtropicales sèches de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie, de même qu’en Amérique, depuis la Californie jusqu’au Chili.

Un peu de botanique

Le grenadier(Punica granatum) est un arbre fruitier de la famille des Lythracées. Il est cultivé depuis des millénaires et donne des fleurs d’un rouge vif qui embellissent les jardins. Lorsque vous en avez dans votre jardin. Il peut mesurer 6 m de haut et sa longévité peut atteindre 200 ans. Fait caractéristique, le grenadier a trois floraisons de mai à août. La cueillette se fait après la troisième floraison à l’automne.

Le fruit
Il ressemble à une grosse pomme renfermant des petites graines couleurs rubis emmagasinées dans une chair juteuse et charnue appelées arilles à forte teneur en antioxydants. La grenade est constituée de 80 % d’eau aux propriétés désaltérantes.

Les Romains l’appelaient Punicum malum, littéralement « pomme punique » d’où l’actuel nom latin punica et malum granatum qui signifie « fruit à petits grains ».
D’abord connu sous le nom de pume grenate en 1175, c’est en 1314 que le mot « grenade » a fait son apparition.

La grenade et notre santé

Hippocrate recommandait le jus de la grenade contre la fièvre et comme fortifiant contre la maladie.

Que contient la grenade

Des antioxydants en grande quantité
La grenade arrive en tête des fruits rouges (canneberges, framboises, myrtilles, cassis) à forte teneur en antioxydants. La quantité d’antioxydant est plus élevée dans le jus. En effet le jus recueille également les antioxydants contenus en grande quantité dans les membranes blanches qui entourent les graines. La quantité d’antioxydants est supérieure à celle présente dans le vin rouge.

Les flavonoïdes sont les principaux anti-oxydants contenus dans la grenade. On retrouve surtout les anthocyanines qui donnent au fruit sa couleur rouge), des tannins (qui lui donnent sa légère amertume) et de l’acide ellagique.

Les antioxydants jouent un rôle important, celui de gendarmes face aux radicaux libres qui sont impliqués dans l’apparition des maladies cardiovasculaires et neuro-dégénératives, du vieillissement de la peau et de certains cancers en plus de stimuler le système immunitaire.

Une étude clinique effectuée sur des hommes en bonne santé fait état du résultat après la consommation de 50 ml de jus de grenade pendant deux semaines : augmentation de façon significative de l’activité antioxydante totale du plasma en protégeant ainsi le cholestérol-LDL appelé « mauvais cholestérol »

de l’oxydation. De plus la présence d’un antioxydant nommé la « punicalagine » permettrait à l’organisme de lutter contre l’inflammation due à l’arthrose.

La grenade est également une source de vitamines importantes
Vitamine B5 ou acide pantothénique qui une fois dans l’organisme se transforme en coenzyme A et agit sur le système nerveux et les glandes surrénales, on l’appelle aussi « vitamine antistress ». Elle participe également à la formation et à la régénération de la peau et des muqueuses, au métabolisme des lipides et jouerait un rôle essentiel dans les mécanismes régulateurs de l’adrénaline, de l’insuline et de la porphyrine (un précurseur de l’hémoglobine).

Vitamine B6 aussi appelée pyridoxine, fait partie de coenzymes qui participent au métabolisme des protéines et des acides gras ainsi qu’à la fabrication des neurotransmetteurs (messagers dans l’influx nerveux). Elle collabore également à la fabrication des globules rouges et leur permet de transporter davantage d’oxygène. La pyridoxine est aussi nécessaire à la transformation du glycogène en glucose et elle contribue au bon fonctionnement du système immunitaire. Enfin, cette vitamine joue un rôle dans la formation de certaines composantes des cellules nerveuses.

Vitamine C. Le rôle que joue la vitamine C dans l’organisme va au-delà de ses propriétés antioxydantes. Elle contribue aussi à la santé des os, des cartilages, des dents et des gencives. De plus, elle protège contre les infections, favorise l’absorption du fer contenu dans les végétaux et accélère la cicatrisation.

Cuivre. En tant que constituant de plusieurs enzymes, le cuivre est nécessaire à la formation de l’hémoglobine et du collagène (protéine servant à la structure et à la réparation des tissus) dans l’organisme. Plusieurs enzymes contenant du cuivre contribuent également à la défense du corps contre les radicaux libres.

Les bienfaits de la grenade pour notre santé

Maladies cardiovasculaires et cancers
Une consommation élevée de jus de grenade diminuerait le risque de maladies cardiovasculaires et certains cancers. La forte présence d’antioxydants (flavonoïdes, anthocyanines,procyanidines) contenus dans la grenade jouerait un rôle dans la prévention de certains cancers, comme celui de la prostate, du côlon, et le cancer du sein. « Son action sur les cas de cancer du sein et de la prostate s’explique par son effet régulateur sur les œstrogènes (hormones) », précise le Dr en pharmacie Antoine Bechaalany, « tandis que son action sur le cancer du côlon est activée par les tannins qu’elle contient, qui agissent par voie digestive ». Ces effets lui viennent notamment de ses isoflavones (phyto œstrogènes) qui aident à réduire les cellules cancéreuses (La Grenade et ses Bienfaits, Aedis 2009).

En effet, ces composés agiraient en synergie sur différents marqueurs, par exemple dans les plaquettes sanguines et les vaisseaux sanguins.

La grenade aurait également des propriétés anti-inflammatoires, antibactériennes et antivirales.
Riche en fibres, elle est indispensable contre les diarrhées, les digestions difficiles, les ballonnements…On retrouve la grenade dans la médecin Ayurvédique

Interactions médicamenteuses
Attention : Si vous avez un traitement à base de statines contre le cholestérol, demandez conseil à votre médecin avant de consommer régulièrement de la grenade, en effet vous risquez une intoxication provoquée par l’effet de la grenade sur les statines dans votre organisme.

Les effets de la grenade sur la peau.
La grenade aurait des effets bénéfiques sur la peau. Elle offre une véritable cure de jeunesse à toutes les peaux en manque d’élasticité. Ses graines riches en acide punicique permettent d’obtenir une huile aux propriétés exceptionnelles que l’on retrouve de plus en plus souvent dans les soins cosmétiques.

Comment conserver les grenades ?

Les fruits se conservent très bien au réfrigérateur (plusieurs semaines voire plusieurs mois) ou dans un endroit frais et sec. Le jus frais doit être réfrigéré et consommé dans les deux à trois jours. Une bonne grenade doit être rouge foncé

Comment consommer la grenade

La grenade se consomme nature, en jus, en sirop, dans les salades et en sorbet.
Lorsque vous préparez une grenade faites attention car le jus tache beaucoup. Certains préconisent pour l’ouvrir de l’immerger dans un grand saladier rempli d’eau. J’avoue que je ne le fais pas et que je n’ai pas vraiment trouvé compliqué d’enlever les petites arilles de leurs empreintes.

La mélasse de grenade
Il existe également la mélasse de grenade. C’est un sirop épais fabriqué à base de jus d’une certaine variété de grenade très acide additionnée de sucre et de citron, ce mélange est réduit jusqu’à l’obtention d’un sirop épais et très foncé. C’est un produit courant de la cuisine moyen-orientale. Du fait de sa saveur acide, sucrée et fruitée à la fois, la mélasse de grenade peut être utilisée comme vinaigre balsamique ; pour faire des vinaigrettes, pour mariner de la viande ou du poisson ou pour caraméliser une sauce.

La grenade en cuisine

On peut en mettre partout. Dans une simple salade mesclun avec des copeaux de parmesan, des tranches de magrets fumés, et des figues fraîches. Je l’ai fait et je peux vous dire que c’est délicieux.
Avec une salade de fenouil également.

Pour accompagner un magret ou des aiguillettes de canards nappés d’une sauce à la grenade. Mais elle se mariera fort bien à un petit risotto au safran, à un couscous
Ajoutée à une salade de fruits.

En Inde les arilles frais entrent dans la composition de nombreux plats végétariens, comme les currys de légumes.
Même en pâtisserie, on utilisera des arilles séchées, muffins, cake, elles remplacent aisément les raisins secs.

Le jus, le sirop et la mélasse de grenade
Le sirop ou la mélasse pour napper un gâteau au fromage,
Le jus peut être incorporé à une vinaigrette, la mélasse pour une marinade de viande ou de poisson.

Quelques recettes avec la grenade

Aubergines grillées à la grenade

Ingrédients (pour 4 personnes)
  • 2 aubergines
  • 1 grenade
  • 120 ml + 20 ml d’huile d’olive
  • 1 c à c de zaatar (épices libanaises à base de thym moulu, de graines de sésame grillées et de graines de sumac moulues)
  • 12 cl de babeurre (ou 12 cl de lait + 0,75 cl de vinaigre blanc)
  • 1 yaourt grec
  • 1 gousse d’ail hachée
  • Sel et poivre noir
Préparation
  • Préchauffez votre four à 200 °C.
  • Coupez les aubergines en deux dans le sens de la longueur.
  • Placez ensuite les aubergines sur une plaque de cuisson et badigeonnez-les d’huile d’olive sur le dessus.
  • Assaisonnez avec le thym, le sel et le poivre.
  • Enfournez pendant 40 minutes, retirez du four et laissez refroidir à température ambiante.
  • Si vous ne trouvez pas de babeurre, vous pouvez le réaliser vous même en ajoutent du vinaigre blanc au lait, mélangez et laissez reposer pendant 5-10 minutes pour obtenir le liquide type babeurre. Je l’ai fait et c’est très simple. La texture est identique.
  • Laissez refroidir les aubergines.
  • La sauce
  • Mélangez le yaourt, le reste d’huile d’olive, l’ail et le sel.
  • Retirez les graines de grenade.
  • Dressez les aubergines sur une assiette ou un plat, répartissez la sauce sur les aubergines, sans trop les recouvrir, ajoutez les graines de grenade.
  • Saupoudrez d’épices zaatar.
  • Vous pouvez savourer ces délicieuses aubergines avec un bon pain pita.

Magret de canard, sauce à la grenade

Ingrédients (pour 2 personnes)
  • 1 magret
  • 150 ml de jus de grenade
  • 1 càs de miel
  • 2 càs de persil
  • 3 càs d ‘huile d’olive
  • 1/2 céleri
  • 20 cl de lait
  • 10 cl de crème épaisse
  • sel
  • poivre
Préparation
  • Sauce grenade :
  • Portez à ébullition le jus de grenade avec le miel.
  • Laissez mijoter jusqu’à ce que la sauce ait réduit de moitié.
  • Ajoutez l’huile d’olive et le persil.
  • Coupez le céleri en morceaux et le faire cuire dans le lait salé.
  • Réduire le céleri ensuite en purée avec les 10cl de crème.
  • Vérifiez l’assaisonnement réservez au chaud.
  • Magret :
  • Inciser la peau du magret de canard à l’aide d’un couteau.
  • Déposez le magret dans une poêle non chaude et laisser cuire côté peau 5mn, puis vider l’excédent de graisse et retourner le canard et cuire à feu doux 7 à 8 min.
  • Dressage :
  • Tranchez finement le magret, le servir nappé de sauce à la grenade et garni de grains de grenade frais accompagné de sa purée de céleri.

Cake à la grenade

Ingrédients
  • 150 g de graines de grenades
  • 2 œufs
  • 250 g de farine
  • 1 sachet de levure chimique
  • 110 g de sucre roux ou cassonade
  • 125 g de beurre
  • 1 c à c d’extrait de vanille
  • 10 cl de lait
  • Sucre perlé
Préparation
  • Préchauffez votre four à 160 °C.
  • Faites fondre le beurre à feu doux.
  • Dans un cul-de-poule, mélangez le sucre et le beurre fondu.
  • Ajoutez les œufs et mélangez de nouveau.
  • Incorporez ensuite les 10 cl de lait, la farine tamisée et la levure. Vous devez obtenir une pâte lisse.
  • Farinez légèrement les graines de grenade enrober chaque graine puis les ajouter à la pâte en mélangeant bien.
  • Versez votre préparation dans un moule à cake beurré, ou chemisé d’un papier sulfurisé si vous n’utilisez pas de moule en silicone. J’ai parsemé le dessus de la pâte avec du sucre perlé.
  • Mettez au four 35mn.
  • Vérifiez la cuisson à l’aide d’un couteau dont la lame doit ressortir sèche.
Jackie Thouny
Conseillère en loisirs culinaires, Voiron (Isère) France

Principales sources :

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Commentaires (3)
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  • Carole Vallieres

    depuis que je suis jeunes j’en mange des tonnes si elles ne sont pas trop cher, même 2-3 par jour. Mais non ont peut pas les faires pousser ici, ils sont tropicaux.
    Carole XO

  • kathy romet

    juste une question si je plante cette arbre chez moi a t’ il des chance de vivre (SARTHE)

  • kathy romet

    c’est tout simplement divin