Winter, le dauphin bionique !

Une fabuleuse histoire que celle de Winter, qui aurait pu mal se terminer, sans la détermination et la volonté de scientifiques, vétérinaires et personnels soignants. En effet, Winter est une petite femelle dauphin qui a mobilisé pendant plusieurs années des hommes et chercheurs réalisant une véritable prouesse technologique en lui créant une prothèse pour remplacer sa nageoire caudale endommagée, dont elle a dû être amputée.

Le piège


L’histoire de Winter est une réalité douce-amère des dangers auxquels sont confrontés les animaux face à l’activité humaine, ils sont les premières victimes de la pêche intensive aux filets dérivants, spécialement ceux destinés à capturer les thons.

Pour Winter ce fut une autre sorte de piège qui l’attendait

En 2005, Winter à peine âgée de 3 mois, s’est retrouvée coincée dans une ligne de casier à crabe et s’est pris la queue dans un filin, dans une lagune proche de Cap Canaveral en Floride. Impossible de se dégager, sa queue est prisonnière de la corde qui s’est enroulée et comme un garrot, empêche le sang de l’irriguer. C’est alors que complètement déshydratée, mourante elle s’échoue sur le rivage et est remarquée par un pêcheur qui alerte aussitôt le CMA, (Clear Water Marine Aquarium Hospital en Floride). Il la prénomme Winter ! Elle est immédiatement prise en charge, malheureusement elle sa nageoire caudale et deux vertèbres sont gravement touchées. L’amputation semble inéluctable…

La rééducation commence…

Va alors commencer pour toute l’équipe du centre une course contre la montre pour sauver Winter, car sans nageoire caudale comment va-t-elle pouvoir nager ?

En dépit de ses faibles chances de survie, Winter va surprendre et s’adapter à sa nouvelle forme physique et dépasser toutes les attentes des experts. Elle va toute seule mettre au point une nouvelle technique de nage, qui pourrait s’apparenter à une combinaison de mouvements entre les ondulations de l’alligator et le balayage du requin, et elle s’aide de ses nageoires, que ses congénères utilisent que pour tourner ou ralentir.

Elle accepte de s’alimenter seule (elle consomme environ 12 livres de poisson par jour et atteint un poids de 230 livres.) C’est inespéré pour toute l’équipe du CMA.


Une prothèse pour Winter !


Cependant, une réalité inquiétante fait surface. Sa nouvelle technique de nage à savoir nager de côté au lieu de « vers le haut et vers le bas » apparaît comme un danger car elle courbe sa colonne vertébrale en des angles contre-nature, ce qui pourrait nuire à sa colonne vertébrale. Aussi lui fait-on effectuer des mouvements de rééducations en faisant bouger son moignon « vers le haut et vers le bas » pour maintenir les bons muscles en fonction.

C’est alors que l’idée d’une prothèse vient à l’idée du vétérinaire du centre, Mike Walsh. Son moignon est déjà protégé par un film en silicone et Mike Walsh pense que la pose d’une première prothèse, petite pour commencer et qui n’aurait pas trop de résistance à l’eau pourrait faciliter la rééducation en attendant la pose d’une autre prothèse. Mais le chemin est long à parcourir. Comment Winter va-t-elle réagir !


Mike Walh va alors faire appel à l’un des un des plus grands prothésistes au monde Kévin Carroll de la Cie Hanger Prosthetics et Orthotics, leader mondial en matière de prothèse pour les humains. Kevin Carroll a déjà réalisé des prothèses pour des animaux comme des chiens, une autruche et même un canard !

Une collaboration avec la Cie Hanger Prosthetics et Orthotics va alors s’engager avec Kevin Walsh vétérinaire reconnu pour les mammifères marins et le CMA, centre de classe mondiale en matière d’éducation des animaux. Comment travailler à l’élaboration d’une prothèse pour dauphin ! Un véritable défi pour toute l’équipe car jamais une telle aventure n’a été entreprise, car comment fixer cette prothèse !

Les premières démarches entreprises sur Winter ont été encourageantes car elle s’est prêtée avec beaucoup de facilité aux premiers essais. Son très jeune âge a sans doute facilité la réalisation de tous ces essais. En revanche le film adapté de la véritable histoire de Winter montre que ce fut plus difficile… c’est le film !

Les étapes pour équiper Winter de sa prothèse sont nombreuses


Tout d’abord, nous avons la fameuse chaussette-gel à enfiler sur le manchon pour l’aider à supporter la prothèse. Cette chaussette est constituée d’un matériau très doux et caoutchouteux qui a entre autre aider de nombreux amputés de guerre à réduire la douleur lors du port de leur prothèse. Cette chaussette réduit la friction sur la peau afin de maintenir la prothèse en place. Elle est placée juste à la base du pédoncule caudale qui a été sectionné ce qui a rendu la tâche plus difficile.

Au final un an et demi a été nécessaire pour construire l’appendice de silicone et de plastique de 75 cm2, du fait de la complexité des mouvements multidimensionnels liés à la nage du dauphin.

Il a fallu tester plusieurs prototypes de prothèse sur Winter avant que celle-ci puisse nager confortablement.

Retombée de la prouesse technologique

Cette prouesse technologique a trouvé également une application pour les amputés de guerre. Par exemple, pour Winter, Kevin Carroll a mis au point un film spécial pour adhérer au moignon sans irriter sa peau sensible. Ce film, fait de gel, adhère par succion, comme un gant en latex sur la main d’un chirurgien. Et il a permis de soulager les douleurs d’un aviateur américain qui a perdu ses deux jambes et sa main droite en Irak.

Auparavant, Brian Kolfage souffrait beaucoup lorsqu’il tentait de marcher avec des prothèses.

Winter est devenue depuis la star de l’Aquarium, et sert aujourd’hui comme un symbole de courage, de persévérance et d’espoir à des millions de personnes – handicapées ou non – qui ont été touchées par sa remarquable histoire de réhabilitation.

Un film : L’incroyable histoire de Winter le Dauphin a été tiré de cette émouvante histoire que ne peut que vous recommander, ou Winter devenu adulte, interprète son propre rôle. Une belle leçon d’amour entre l’homme et l’animal.

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Commentaires (3)
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  • El brazzi

    Vous avez bien reagis tres beaux film j beaucoup aimé

  • leroux

    je viens de voir le film c’est formidable faite vous connaitre encore plus demander des subventions partout dans le monde pour animaux et êtres humains

  • Capucine

    Winter à eu beaucoup de chance d’être tomber sur vous. C’est vraiment incroyable ce qu on peut faire avec la technologie et les dauphins.
    J’ai vu le film et le site Internet, j’ai beaucoup aimé.
    J’ai 9 ans et je m appelle Capucine.
    Bravo !!!!!!!!